Diverse opinioni politiche, diverse idee di politica, va bene, va bene”, mi ha detto

Diverse opinioni politiche, diverse idee di politica, va bene, va bene”, mi ha detto

Negli ultimi giorni della sua campagna, Trump ha ricordato agli elettori gli aumenti dei premi assicurativi e ha assicurato che avrebbe impedito gli aumenti se avesse vinto. Per gli elettori che non stanno lottando terribilmente, tranne che con i costi dell’assicurazione sanitaria, quella promessa potrebbe averli sopraffatti.

Di recente, mentre mi spostavo in una stazione della metropolitana dell’area di Washington, DC, ho notato un grande annuncio per l’azienda tecnologica Brocade intonacato sul muro:

Obsessive Compulsive Reorder (n.): La necessità di acquistare ancora e ancora costosi dispositivi di rete IP.

Questo è, ovviamente, un tentativo di gioco sfacciato sul disturbo ossessivo-compulsivo, in cui i malati hanno compulsioni a fare le stesse cose più e più volte. Sia le aziende che le persone evocano frequentemente il disturbo mentale con giochi di parole o riferimenti spensierati proprio come quello. L’uso improprio del termine “DOC” è diventato popolare, portando a malintesi che ruotano attorno al disturbo stesso.

Gli esempi sono infiniti: Obsessive Compulsive Cosmetics offre trucchi di fascia alta; Buzzfeed pubblica regolarmente articoli come "33 trucchi di pulizia meticolosi per la persona con disturbo ossessivo compulsivo che è dentro di te" e "19 cose che faranno impazzire il tuo disturbo ossessivo compulsivo;" la ricerca di “DOC” su Pinterest produce pochi risultati sul disturbo effettivo; e i social media sono disseminati di innumerevoli hashtag come #ObsessiveChristmasDisorder, #ObsessiveCastleDisorder e #ObsessiveCrossFitDisorder.

“Quando le persone hanno questo uso comune o la conoscenza del termine; crea ciò che chiamiamo un “copione culturale”, un modo comunemente usato che identifica che cos’è qualcosa, che tipo di passaggi sono coinvolti o se è dannoso o meno”, afferma Yulia Chentsova-Dutton, psicologa culturale e professoressa presso Università di Georgetown.

Per molti, “OCD” è diventato sinonimo di parole come “pulito” o “organizzato”, qualità che la maggior parte direbbe buone.

Per molti, “OCD” è diventato sinonimo di parole come “pulito” o “organizzato”, qualità che la maggior parte direbbe buone. Quando il DOC è visto come qualcosa di “buono” piuttosto che come una malattia devastante, viene privato della sua realtà.

“Ogni volta che si tratta di una cosa “positiva”, come con il disturbo ossessivo compulsivo, significa che stiamo incoraggiando questi sintomi, trascurandoli o incoraggiando le persone e i loro familiari a trascurarli, potenzialmente”, ha continuato Chentsova-Dutton.

Le persone potrebbero semplicemente provare a relazionarsi. Quando qualcuno entra in contatto per la prima volta con il termine, forse si concentra su una comunanza percepita. La parte “ossessiva” si attacca alla sua memoria e la parte “compulsiva” e la parte “disordinata” perdono il loro significato. Quindi tutto ciò su cui può essere ossessionata a distanza viene equiparato a DOC.

“‘Ossessivo’ è un tratto della personalità. Non interferisce con il tuo funzionamento, è qualcosa che preferisci. Quello che le persone intendono dire è: “Sono ossessivo piuttosto che OCD”, afferma Jeff Szymanski, direttore esecutivo della International OCD Foundation. “Ora stai mescolando un disturbo psicologico angosciante con una preferenza di personalità, e quando li mescoli, perdi la gravità del disturbo”.

Quasi una persona su 100 soffre di disturbo ossessivo compulsivo negli Stati Uniti. Circa il 51% di questi casi è grave.

"La tua vita si consuma con una paura e la tua preoccupazione di liberarti della paura … diventa un circolo vizioso," Alison Dotson, autrice di Being Me With OCD, mi ha detto in una e-mail. “È spaventoso sentirsi come se non riuscissi nemmeno a controllare i tuoi pensieri.”

L’esperienza di Alison con il disturbo ossessivo compulsivo è anche quella che sottolinea gli effetti di rappresentazioni sbagliate del disturbo: “Ho iniziato a ossessionarmi da bambina e non mi è stato diagnosticato il disturbo ossessivo compulsivo fino a due mesi prima del mio 27esimo compleanno. Ho sofferto in silenzio per anni e anni perché tutto ciò che sapevo del disturbo ossessivo compulsivo era che le persone si lavano troppo le mani e controllano sempre che i fornelli siano spenti”.

“Anche se sapevo di essere una brava persona, di certo non mi sentivo così quando non riuscivo a smettere di ossessionarmi”.

Con il DOC, ci sono ossessioni (pensieri, impulsi o immagini indesiderati che si ripetono nella mente di una persona) e compulsioni (atti che una persona ripete per “sbarazzarsi” di queste ossessioni). Queste compulsioni vengono spesso eseguite nel disperato tentativo di proteggersi dall’ondata di ansia che le ossessioni portano, non perché la persona voglia effettivamente impegnarsi nella compulsione. La pulizia e il controllo menzionati da Alison sono solo due esempi dei molti tipi di compulsioni OCD che le persone possono avere.

Nella mia adolescenza, ho avuto un caro amico che soffriva di DOC. Mi ha raccontato di una volta in cui era seduta sul pavimento della sua cucina piangendo, sconvolta dall’ansia mentre cercava per un’ora di pronunciare correttamente la parola “ora”. Una volta che ha pronunciato correttamente la parola “ora”, ha dato il via a un flusso di compulsioni mentali che ha poi potuto terminare pronunciando di nuovo la parola “ora”. Una volta che ha detto “ora” la seconda volta, è stata in grado di permettersi di alzarsi dal pavimento, purché applicasse più pressione sul piede destro che sul sinistro. Facendo queste cose, pensava di impedire ai suoi genitori di morire. Non erano in alcun pericolo, ma il pensiero era inevitabile e sentiva che l’unico modo per tenerlo a bada era eseguire le sue compulsioni.

“Penserei: ‘Che tipo di persona pensa a cose del genere?'”, chiede Alison. “Anche se sapevo, o pensavo di sapere, in fondo di essere una brava persona, di certo non mi sentivo così quando non riuscivo a smettere di essere ossessionato dalla religione e offendere Dio e atti sessuali illegali o immorali”.

L’International OCD Foundation elenca circa 10 diversi tipi di ossessioni e compulsioni, la maggior parte dei quali, comprese le ossessioni religiose e le compulsioni mentali (rivedere gli eventi mentali per prevenire danni, per esempio) raramente compaiono nelle interpretazioni pubbliche del DOC. Usare correttamente il termine “DOC”, solo in riferimento al disturbo stesso, e comprendere la diversità del disturbo, aiuterebbe le persone a iniziare a riconoscerne la gravità e la complessità. Dopotutto, l’uso casuale di altri termini di malattia mentale è diventato sempre più disapprovato, sottolinea Alison.

“Non sento spesso la gente dire: ‘Sono così schizo!’ O, ‘Sono così psicopatico!’ A un certo livello le persone sembrano sapere che è sbagliato e offensivo”, dice. “Il disturbo ossessivo compulsivo non è carino.”

Lucian Leape stava perdendo la pazienza. Brookhaven, la struttura per anziani in cui risiede, aveva imposto rigide regole di distanziamento sociale a marzo per prevenire la diffusione del coronavirus, ma solo la scorsa settimana, secondo Leape, alcuni residenti stavano ancora guidando fuori dal campus e si radunavano in piccoli gruppi. Uno ha incontrato i membri della famiglia che avevano consegnato il cibo. Un altro ha avuto un incidente d’auto.

Brookhaven è una comunità di alto livello a Lexington, nel Massachusetts, dove la maggior parte degli edifici prende il nome da college e scuole di preparazione locali. (Exeter condivide un cortile con Harvard da un lato e Amherst dall’altro.) Così tanti dei suoi residenti una volta insegnavano ad Harvard, MIT o Tufts che è stata descritta come una https://prodottioriginale.com/reduslim/ “università geriatrica”. Rispetto a molte case di cura e strutture di residenza assistita, finora è andata relativamente bene durante la pandemia. Ma la scorsa settimana, altri due residenti sono risultati positivi al COVID-19, portando il conteggio totale dei casi a quattro, metà dei quali è noto per essersi avventurato fuori dal campus. Leape, un ex professore di sanità pubblica ad Harvard, ha convocato un gruppo di residenti che sono ex medici ed esperti di salute. Giovedì hanno fatto un annuncio.

“Per il bene della nostra comunità, stiamo facendo un passo drastico”, ha scritto Leape in un’e-mail ottenuta da The Atlantic. “Con questo avviso, chiediamo a tutti di segnalare in modo confidenziale … il nome di qualsiasi residente il cui comportamento sembra essere una minaccia per la nostra sicurezza”. Il gruppo avrebbe quindi consultato il residente segnalato per giudicare se il loro comportamento rappresentasse una minaccia e, in tal caso, li avrebbe esortati a fermarsi. Se il residente si fosse rifiutato, il gruppo avrebbe pubblicato il proprio nome sul listserv di Brookhaven in modo che gli altri residenti sapessero di evitarli.

L’e-mail, in effetti, chiedeva ai residenti di chiacchierare a vicenda per non aver mantenuto le distanze sociali. (Gli amministratori di Brookhaven non hanno risposto a più richieste di commento.)

È un episodio particolarmente surreale in un tempo già surreale: una politica che solo pochi mesi fa sarebbe sembrata una tattica di sorveglianza distopica potrebbe ora sembrare, abbastanza plausibilmente, un necessario intervento di sicurezza pubblica. Quali che siano i rischi e le implicazioni, Leape, da parte sua, pensa che arrivi un punto in cui le questioni della vita e della morte trascendono le considerazioni sulla privacy. “Ci occupiamo di questo problema da più di un mese e alla fine abbiamo detto: ‘Sai, sono in gioco delle vite'”, mi ha detto. “L’individuo ha il diritto di mettere in pericolo la propria vita se lo desidera. Non pensiamo che abbiano il diritto di mettere a rischio le nostre vite”.

Leggi: Cosa dici a qualcuno che ancora non resterà a casa?

La politica dei residenti di Brookhaven non è senza precedenti. A febbraio, al culmine dell’epidemia in Cina, i funzionari locali della città di Shijiazhuang hanno offerto pagamenti fino a $ 290 a chiunque avesse narcotizzato persone che violavano le restrizioni di viaggio. Negli Stati Uniti, la contea di Sedgwick, nel Kansas, ha istituito una hotline e un modulo online per segnalare attività commerciali e residenti che sfidano gli ordini di soggiorno. Il sindaco di St. Louis ha esortato i residenti a informare le autorità di qualsiasi persona o azienda che disobbedisca alle restrizioni sugli incontri sociali. E il sindaco di New York Bill de Blasio ha esortato i suoi elettori a scattare foto delle violazioni del distanziamento sociale e inviarle alla città. “Questo non è fare la spia”, ha detto. “Questo è salvare vite”.

Nessuno della mezza dozzina di rappresentanti di gruppi di interesse e associazioni industriali con cui ho parlato per questo articolo aveva sentito parlare di strutture abitative per anziani che impiegano tali tattiche. Ma in un certo senso non sorprende che queste comunità, dove i residenti anziani che vivono in spazi ristretti hanno già fatto un compromesso tra sicurezza e indipendenza, dovrebbero essere il crogiolo per alcune delle più aggressive imposizioni del distanziamento sociale della nazione. La prima epidemia di COVID-19 segnalata sul suolo americano si è verificata in una casa di cura. Da allora, la pandemia ha ucciso più di 40.000 persone negli Stati Uniti, di cui circa un quinto legate a strutture per anziani. La scorsa settimana, in una casa di cura in una piccola città del New Jersey, la polizia ha trovato 17 corpi accatastati in un obitorio fatto per quattro.

Questo non vuol dire che le strutture non abbiano preso precauzioni. Molti hanno vietato i visitatori, cancellato i pasti comuni e controllato i sintomi del personale all’ingresso. Hanno incoraggiato i residenti a rimanere nelle loro stanze quando possono e a indossare maschere quando non possono. Le strutture stanno facendo del loro meglio, mi hanno detto i leader del settore, ma i loro sforzi sono stati ostacolati dalla carenza di fondi, test e, soprattutto, dispositivi di protezione individuale. Secondo Jeff Horton, direttore esecutivo della North Carolina Senior Living Association, i membri dello staff in alcuni casi hanno smesso di presentarsi dopo che si è diffusa la voce che qualcuno ha il virus. In altri, hanno deciso che la loro magra paga non vale il rischio di lavorare. Una casa di cura della California meridionale è stata evacuata all’inizio di questo mese dopo che i dipendenti non sono arrivati ​​per due giorni di fila.

Brookhaven, a differenza di molti dei suoi concorrenti, non ha carenza di dispositivi di protezione individuale. Né ha avuto problemi con le assenze del personale o la scarsità di fondi, mi ha detto Leape. Nell’ultimo mese, ha intensificato le misure di distanziamento sociale al punto che i membri del personale difficilmente hanno contatti con i residenti, tranne quando consegnano cibo e generi alimentari nelle loro stanze. Eppure, le persone si sono ammalate.

Mentre la maggior parte dei residenti ha seguito coscienziosamente le linee guida, ha detto Leape, alcuni non l’hanno fatto, anche dopo che i loro vicini hanno cercato di persuaderli. Da quando giovedì ha annunciato la politica, mi ha detto, il gruppo non ha ricevuto alcuna segnalazione di comportamento scorretto. Quello che ha ricevuto, con sua grande sorpresa, sono note di ringraziamento da parte dei residenti.

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Quando ho chiesto ai leader del settore e agli esperti cosa ne pensassero della politica, l’accoglienza è stata decisamente più interessante. Janine Finck-Boyle, ex amministratrice di una casa di cura e vicepresidente degli affari regolatori per l’associazione LeadingAge per il settore degli anziani, ha affermato che non l’avrebbe mai approvato. Il modo per cambiare il comportamento è la comunicazione, mi ha detto, “non pubblicare il nome di un residente come una lettera scarlatta”. Se gli sforzi per persuadere un residente fallivano, chiedeva l’aiuto della loro famiglia o dei loro amici intimi. (Quando ho chiesto a Leape di questo approccio, ha detto che era una buona idea e che l’avrebbe presa in considerazione se il gruppo avesse ricevuto segnalazioni.)

Se la persuasione fallisce, le strutture dovrebbero prendere in considerazione la possibilità di notificare la loro agenzia di sanità pubblica locale, ha affermato David Gifford, direttore medico presso il National Center for Assisted Living, uno dei più grandi gruppi nazionali di case di cura e assistenza sanitaria. Come ultima risorsa, ha affermato Gifford, una struttura può in alcuni casi dimettere e trasferire i residenti che rappresentano una seria minaccia per i loro vicini.

Gli esperti di sanità pubblica con cui ho parlato hanno espresso due preoccupazioni principali riguardo alla politica dei residenti di Brookhaven. In primo luogo, c’è la difficoltà di bilanciare la sicurezza della comunità con la libertà dei suoi membri. “Mi preoccupo sempre quando usiamo informatori cittadini per cercare di emanare sanzioni per violazioni della salute pubblica”, ha detto Lawrence Gostin, professore di diritto sanitario globale alla Georgetown University (e un recente collaboratore di The Atlantic). “Penso che sia il tipo di sorveglianza intrusiva e le intercettazioni del Grande Fratello che sono davvero contrarie ai valori americani”.

In secondo luogo, c’è la domanda forse ancora più pressante se una tale politica mantenga le persone al sicuro. Lindsay Wiley, professore di diritto all’Università americana che ha studiato l’uso di tattiche di vergogna nel contesto di vari problemi di salute pubblica, ha affermato che i loro danni a lungo termine possono superare i loro benefici a breve termine. “In generale c’è la preoccupazione che questo approccio vergognoso eroda la fiducia del pubblico e la cooperazione diffusa”, mi ha detto. “Le persone obbediranno per un senso di paura di essere scoperti o per paura di approvazione o giudizio sociale, ma potresti sacrificare la cooperazione a lungo termine facendo questo”. Senza fine alla pandemia in vista, ha aggiunto, non è un sacrificio che possiamo permetterci in questo momento.

Leape comprende questi rischi. In circostanze più normali, mi ha detto, non avrebbe mai pensato di chiedere ai residenti di denunciarsi a vicenda. Ma niente di questo momento è normale.

“Diverse opinioni politiche, diverse idee di politica, bene, bene”, mi ha detto. “Ma non stiamo parlando di questo. Stiamo parlando di minacce alla vita. E questo cambia l’intera equazione per quanto mi riguarda”.

In questo episodio di Social Distance, la scrittrice Ashley Fetters si unisce a Katherine Wells e James Hamblin per discutere del suo articolo più recente, “The Boomerang Exes of Quarantine”.

Ascolta la puntata qui:

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Quella che segue è una trascrizione modificata e condensata della loro conversazione.

Katherine Wells: La nostra domanda per te oggi è questa: a livello micro, dovresti mandare messaggi al tuo ex adesso? E a livello macro, cosa sta succedendo ai sentimenti e alle relazioni in questo strano periodo?